Fascia: una pieza oculta del rompecabezas del dolor de la fibromialgia

Es posible que haya escuchado de su médico o un anuncio de televisión que la fibromialgia es causada por la hiperactividad de los nervios sensibles al dolor. Es cierto que esta es una fuente importante de dolor en la fibromialgia, pero hay otros desencadenantes aún más importantes que deben abordarse para lograr una reducción significativa del dolor. Y desafortunadamente, su médico puede no ser consciente de ellos. Muchos estudios han demostrado que el sistema nervioso de fibromialgia se ha sensibilizado y, por lo tanto, tiene respuestas hiperactivas que provocan dolor. Este es el objetivo de los tres medicamentos aprobados por la FDA para esta enfermedad, y estos medicamentos realmente pueden ser útiles, lo que generalmente resulta en una reducción del dolor de aproximadamente un 30%. En mi experiencia, tanto como alguien con la afección personalmente como como médico que trata la fibromialgia, el uso de estos medicamentos por sí solo es inapropiado. Para mí, no encontré alivio de este dolor profundo y ardiente en el cuello y la parte superior de la espalda hasta que encontré un tratamiento que abordaba mi dolor de una manera diferente. Resulta que hay otro gran factor que puede ser la pieza que falta en el rompecabezas del dolor. La enorme red de tejido conectivo que rodea todos nuestros músculos, piense en el revestimiento exterior brillante de una pechuga de pollo cruda, juega un papel clave en la generación del dolor y la sensibilidad muscular de la fibromialgia. Para un alivio del dolor más efectivo, los pacientes y los profesionales deben comprender exactamente cómo este tejido conectivo (también llamado fascia) contribuye al dolor de la fibromialgia y utilizar esta información para dirigir el tratamiento. Puede sentir su propia fascia en este momento inclinando suavemente la cabeza hacia un lado, como si tratara de descansar la oreja sobre el hombro. Sentirá una sensación de tirón o estiramiento desde el lado opuesto del cuello, desde el hombro hasta la mandíbula. Lo que está sintiendo no es realmente estiramiento muscular, no hay músculo que se extienda desde el hombro hasta la oreja, sino estirar la fascia y unir todos los músculos entre estos dos puntos. La comprensión médica se ha quedado atrás de este componente vital del cuerpo, pero finalmente se está poniendo al día. El primer Congreso de Investigación de Fascia se celebró en Harvard en 2007 y comenzó una ola de investigación. Sabemos que la fascia es una red continua de tejido conectivo similar a una red que rodea todos nuestros músculos. Esta red de tejido conectivo contiene muchos nervios sensibles al dolor y es tan sensible al dolor como nuestra piel. La fascia también puede contraerse, o contraerse, en respuesta a signos de “peligro” en el cerebro. La fascia es la “armadura” del tejido conectivo del cuerpo, que se contrae inmediatamente en respuesta a las señales de los muchos nervios que lo rodean. Esto proporciona fortaleza en situaciones de emergencia y puede salvar vidas a corto plazo. Los investigadores creen que una rápida contracción de la fascia es lo que crea la enorme fuerza adicional que los humanos pueden producir en emergencias; por ejemplo, cuando una madre domina un león de montaña que está atacando a su hijo, como sucedió recientemente en Colorado. En la fibromialgia, sabemos que el cerebro dispara por error el peligro de “lucha o huida” o las alarmas todo el tiempo en lugar de solo en emergencias. Esto no está en nuestro cerebro pensante, sino en aquellas áreas que controlan funciones básicas de limpieza como la respiración y la digestión. Las señales de peligro sostenidas del cerebro a los músculos dan como resultado músculos tensos crónicamente. A medida que avanza la investigación, aprendemos que el endurecimiento no es solo en los músculos mismos, sino también en la fascia, esa envoltura de tejido conectivo que rodea los músculos (piense en la envoltura alrededor de una salchicha que rodea y contiene la carne en el interior). Y este endurecimiento sostenido de la fascia no solo causa dolor, sino que también provoca inflamación y contracciones en los músculos en nudos dolorosos llamados puntos gatillo. Si desea profundizar en la ciencia que respalda el papel de la fascia en el dolor de la fibromialgia, lea más en mi artículo en el Journal of Bodywork and Movement Therapy. Varios estudios han demostrado la efectividad de los tratamientos para reducir el estrés que pueden “despegar” nudos dolorosos en los músculos y la fascia circundante. El tratamiento que más me ha ayudado personalmente es una forma de terapia manual llamada liberación miofascial (MFR), específicamente el enfoque de John F. Barnes para la liberación miofascial. Esta técnica implica una combinación de tracción manual sostenida y estiramiento prolongado de la fascia suave y es, con mucho, el tratamiento más efectivo que he encontrado para separar la fascia y reducir el dolor de la fibromialgia. Dos grandes estudios europeos encontraron que después de 20 sesiones de liberación miofascial, las personas con fibromialgia informaron una reducción significativa del dolor. Sin embargo, lo realmente bueno es que proporciona un alivio del dolor más duradero, y la mayoría aún informa niveles reducidos de dolor un mes después de la última sesión. Recomiendo que mis pacientes prueben al menos dos o tres sesiones de MFR para determinar si esto les ayudará. Puede causar temporalmente un aumento del dolor muscular, similar a lo que siente después de un ejercicio intenso. Pero después de un día o dos, el dolor muscular debería ser mucho mejor que antes de la sesión. Si lo encuentra útil, le recomiendo que vaya una o dos veces por semana durante aproximadamente ocho semanas, similar a un horario típico de fisioterapia. Después de eso, esto se puede hacer según sea necesario para los ataques de dolor. La mayoría de los terapeutas también enseñarán técnicas usando bolas u otras herramientas que puede hacer en casa para extender los beneficios de cada tratamiento. Además de la liberación miofascial, existen otras terapias manuales que pueden tratar la fascia tensa y dolorosa. Rolfing Structural Integration, o Rolfing ™, es una terapia manual que aborda el tratamiento fascial de manera un poco diferente, pero también puede ser bastante efectivo. Una forma de manipulación práctica desarrollada hace más de 50 años, Rolfing se enfoca en la fascia alrededor de las articulaciones, con un tratamiento que enfatiza la corrección de la postura y la alineación de las articulaciones en una serie de 10 a 12 sesiones. Una terapia relacionada es el tratamiento de manipulación osteopática (OMT), una combinación de estiramiento suave y presión sobre los músculos y las articulaciones. Debido a que este tratamiento es realizado por médicos (generalmente médicos osteopáticos), generalmente está cubierto por un seguro. Los profesionales de la salud también pueden realizar inyecciones en los puntos gatillo para romper los nudos musculares dolorosos. También hay varias formas de tratar su propia fascia. Aprender estos trucos de autocuidado puede ser el paso más importante que tome para controlar su dolor y es un gran énfasis en el programa de tratamiento de mi clínica. Una forma es colocar una pequeña bola suave debajo de áreas apretadas y dolorosas del músculo. Permítete hundirte en la pelota durante unos minutos para proporcionar la cantidad adecuada de presión sostenida para permitir que se libere la fascia. Finalmente, el Yin yoga (también llamado yoga restaurativo) es una forma lenta y suave de yoga que incluye estiramientos soportados, utilizando accesorios como almohadas y almohadas, para mantenerse en una posición cómoda durante varios minutos, permitiendo que la fascia se derrita y se ablande. . Mira clases de yoga o videos para aprender y practicar poses. Comprender la contribución de la fascia al dolor de la fibromialgia amplía nuestras opciones de tratamiento. Ciertamente, el dolor de la fascia no es la historia completa del dolor de la fibromialgia: también es necesario abordar un sistema nervioso hipersensible que reacciona de forma exagerada a los signos. Pero en mi experiencia, apretar la fascia es la chispa que enciende el fuego del dolor y necesita ser tratada para un alivio del dolor verdaderamente efectivo.

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